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CIRCUIT HISTORIQUE D'ARREAU

Pédestre

Adresse :
65240 ARREAU



Descriptif :

Arreau, à la confluence des vallées d'Aure et du Louron et de leurs rivières respectives, compte aujourd'hui 853 habitants. Le bourg s'est étendu autour du sanctuaire roman dédié à St-Exupère. Ce circuit fléché, au départ du Château des Nestes, vous présentera avec des panneaux explicatifs, le riche patrimoine d'Arreau.

Commune de départ :
ARREAU

Commune d'arrivée :
ARREAU

Niveau :
Très facile

Temps :
1h00

Thématique :
Historique

Les étapes :
Etape : "Capitale du Pays des Quatre Vallées", Arreau est situé à 703 mètres d'altitude dans un bassin glaciaire réputé.
Arreau ainsi que la vallée d'Aure devraient leur nom au peuple basque, Vascon de la montagne ; les Arevaci (Arevaces) refoulés d'Espagne par les Armées de Pompée vers 75 avant Jésus Christ.
Le comté d'Aure a été fondé au Xe siècle puis rattaché successivement :
- A la Maison d'Armagnac jusqu'au XVe siècle
- A la Couronne de France au XVe siècle sous la forme d'un "Etat des Quatre Vallées". Avec le Magnoac, la Neste et la Barousse, la Vallée d'Aure formait le Pays des Quatre Vallées jusqu'à la Révolution Française.
- A partir de 1791, les Quatre Vallées sont administrativement rattachées à la nouvelle entité administrative qu'est le Département des Hautes-Pyrénées.
Arreau est fière de son histoire ; des hommes qui y vécurent et des monuments que vous découvrirez en suivant le circuit historique et en parcourant ses rues et ses ruelles.

Etape 1 : CHATEAU DES NESTES.
Dit autrefois Château Camou (inscrit "Monument Historique")

L'architecture du Château rappelle dix siècles de l'histoire de la Vallée d'Aure. Bâti sur l'enceinte qui clôturait le nord du quartier de la Neste du Louron, il servait de protection au sanctuaire voisin dédié à St-Exupère. Cet édifice militaite et hospitalier faisait office de Commanderie.
L'aile nord en équerre sur un promontoire était en outre le siège d'un juridiction. Il prend le nom de Château de Camou ("terre d'eau") du fait de l'humidité" des lieux (XVII - XVIIIe siècle).
Le moulin lui fut annexé au XVIIIe siècle. Sa grande galerie Sud est caractéristique de l'habitat Aurois.
La Tour Centrale surmontée d'un clocheton en bois (XIXe siècle) servit d'observatoire astronomique familial.
Le Château a été réhabilité en 1989 dans le cadre des Grands Travaux du Président François Mitterrand.

Etape 2 : CHAPELLE ST-EXUPERE. (inscrite "Monument Historique")
Fleuron de l'rt religieux des Pyrénées, la Chapelle St-Exupère doit son nom à ce paysan d'Arreau qui devint le 6e évêque de Toulouse après avoir refoulé les Vandales des pays de Garonne, du Narbonnais et des Pyrénées espagnoles.
Chef militaire, religieux et politique, son caractère entier l'amena à se trouver en désaccord avec les Toulousains et à quitter sa charge en se retirant à Arreau, sa ville natale.
Les Toulousains à nouveau en grande difficulté vinrent le chercher. Comme les émissaires insistaient, il planta le bâton qui lui servait d'aiguillon pour diriger ses boeufs et annonça qu'il partirait si celui-ci fleurissait... ce qui se serait produit !
Son oeuvre politique s'allie avec son oeuvre hospitalière. Il créa les hôpitaux de l'Hôtel Dieu et de La Grave à Toulouse.
Il mourut en 418 à Blagnac où se trouve sa sépulture.
A Arreau le sanctuaire primitif enfoui par la Neste du Louron est remplacé par une chapelle au porche roman (X - XIIe siècles). Le clocher octogonal et la nef (XVIe siècle) aux arcatures gothiques sont d'une structure exceptionnelle. L'ampleur de la chapelle vient de son rôle politique ; elle servait de lieu de réunions aux représentants de la Vallée d'Aure.
Les archives de l'Etat des Quatres Vallées étaient conservées dans les salles du clocher.

Etape 3 : CHATEAU DE SEGURE
Érigé au sud du quartier St-Exupère.
Le château est dominé par une tour carrée du XVIe siècle construite sur le roc et correspondant probablement au donjon primitif du XVIIIe siècle.
En front de Neste le bâtiment à croisillons de bois et armoiries martelées comprenait une salle d'arme au rez-de-chaussée et une salle de police au premier étage. (Famille de Ségure XIIe siècle - 1790).
A la veille de la Révolution de 1789 Louis-Hector dernier descendant de la famille de Ségure entra chez les Mousquetaires du Roi et se battit en Bohème, en Italie et au Portugal.
Le Duc de Choiseul, représentant du Roi, le chargea de négocier avec les Espagnols l'achat des forêts voisines de Gistain dont les arbres pouvaient être utilisés pour la marine Royale.
Élu Député des Quatre Vallées aux États Généraux de 1789, il ne put exercer son mandat, car accusé lors d'un voyage en Espagne, il fut fusillé le 27 décembre 1790 à l'Alambra de Grenade pour ses idées contestataires.

Etape 4 : ARREAU "VILLE D'EAUX". Située au confluent des Nestes d'Aure et du Louron, la commune d'Arreau a possédé de tout temps de nombreux ponts et passerelles.
Autrefois la Neste du Louron abritait sur ses rives une vingtaine de moulins à farine, à scie, à tan et à foulon aujourd'hui disparus.
La Neste d'Aure quant à elle était flottable. Elle servit à la descente des radeaux constitués de troncs liés entre eux pour supporter des charges de marchandises.
Dans ces eaux, il est possible d'apercevoir des truites ainsi qu'un oiseau perché sur une pierre qui plonge et marche sous l'eau. Il s'agit du Cincle ou Merle d'eau, reconnaissable à son "habit noir" et son plastron blanc.

Etape 5 : MAISON FERRAUD.
Jean FERRAUD est issu d'une vielle famille auroise qui a compté des artisans, des meuniers, des commerçants et des juristes.
Il naquit à Arreau en 1764 et fit ses études d'avocat. Sensible à la misère des temps, il s'engagea en politique.
Elu Député à la Convention en 1792, il exhorta l'assemblée pour votre la mort de Louis XVI. Il fut ensuite Représentant en Mission auprès de l'Armée des Pyrénées, puis des Armées du Nord.
Il prononça l'arrestation de Robespierre. A Paris lors de la manifestation populaire du 1er Prairial An II (20 mai 1795), il fut décapité et sa tête fut alors promenée dans Paris au sommet d'une pique comme symbole des libertés retrouvées après le régime de Terreur.

Etape 6 : EGLISE NOTRE-DAME. (inscrite "Monument Historique").
L'Église paroissiale au chevet roman possède un clocher en forme de tout carrée aux fonctions défensives (salle d'armes). Elle fut dédiée à Ste-Catherine jusqu'au XVIIIe siècle. A cette époque la construction d'un retable à l'éloge de l'Assomption de la Vierge (atelier Ferrère) la consacre à Notre Dame.
L'Eglise fut l'objet de travaux de décoration intérieure sous la direction de pierre Minvielle, sculpteur et doreur de Bagnères de Bigorre. De nombreux remaniements ont été apportés au cours des temps.
En 1844 fut ouvert le portail monumental dans le clocher sur un plan du géomètre Verdier d'Arreau. L'Église abrite une splendide piéta du XVIe siècle. C'est un bras reliquaire de St-Exupère que chaque années les Consuls et Syndics de la Vallée d'Aure prêtaient serment.

Etape 7 : MAISON DES LYS (inscrite "Monument Historique").
Après que la riche famille Passarieu eut donné à l'Église "la maison natale" de St-Exupère, elle acquit des lettres de noblesses et déplaça son activité de négoce du quartier St-Exupère vers la "Grand Rue" d'Arreau où Jean Passarieu fit édifier la Maison des Lys. Cette magnifique maison a été construite à la fin du XVIe siècle. On remarque en façade le marbre gris finement sculpté, les colombages et les deux étages en encorbellement ornées de Lys en bois.
Cette décoration serait un hommage au Roi Louis XI après l'allégeance des Quatre Vallées à la Couronne de France (1475).

Etape 8 : MAIRIE-HALLE.
L'ensemble mairie-halle a été construit en 1932 sur l'ancienne halle en bois datant du XVIe siècle. Le rez-de-chaussée est occupé par la halle, destinée a abriter le marche le jeudi, l'étage par les services administratifs de la mairie.
Les murs extérieurs sont décorés par de faux pans de bois reprenant le style de nombreuses maisons auroises. Un clocheton avec un petit toit surmonte l'édifice et abrite une horloge à 3 faces.



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